Meet these brave community teachers from Madagascar

Madagascar is still one of the poorest countries on our planet. Especially in the rural areas, poverty figures on staggering. Three out of four rural families can be considered poor, meaning they live on two USD or less per day.

Women are the driving force for survival of their families, and education is very important to break the cycle of poverty.

However, the government of Madagascar is not allocating enough budget for education, and there is a big shortage of teachers and schools. To cover this gap, schools work with ‘community teachers’. These are mostly mothers or young women who volunteer to teach at primary schools. They normally receive a small stipend, a subsidy of 30 USD per month, with the help of EU and UNICEF. Last year this donor funding stopped. The government recruited many new teachers, but left this particular group of existing community teachers in the cold.

Very unfair, especially because entire families have come to rely on these stipends. This group of ten teachers from a rural area in Central Madagascar have taught class but have not been paid since January 2016. They probably will need to find a new source of income.They are pretty desperate and we are happy that Paula Foundation could support them with a 55 dollar cash transfer each, a little help to give some relief and catalyze a new means of income.

Each teacher is sharing the gift with another woman who needs it, in many cases their mom or another family members. All community teachers use part of the money for small income generating activities that are feasible in the rural area: rice trade, chicken rearing, pig rearing, and tomato planting.

+  +  +  +  +

Florine croppedMeet Florina (right). She is unmarried and has no children, except for her Grade 4 students at her school. She shares her gift with her mother, Mrs Razafindramiarana, who is a widower. She also has been deaf since her youth. Her mother has five more children still at home. Florina helps her brothers and sisters by buying a piglet which costs approximately 25 USD. After six months they can sell the pig for three times the initial cost price.

Florina is nog niet getrouwd en heeft nog geen kinderen. De vrouw naast haar is haar moeder, mevrouw Razafindramiarana. Zij is al sinds haar jeugd doof en staat er na de dood van haar echtgenoot alleen voor. Zij heeft nog vijf kinderen thuis om voor te zorgen. Florine helpt haar moeder en haar broer en zusjes met de aankoop van een big, om die die over een paar maanden verkopen voor drie keer de kostprijs.   +  +  + 

Tsiry croppedOn the right photo feature Tsiry Rakotozafy and her cousin Marie Colette. Tsiry is married with three children. She shares her cash gift with her cousin, as she has been abandoned by her husband recently. Marie Collete does not have an income and is living on a budget of 22 dollars per month. Together, the ladies also opted for the purchase of a baby pig to rear.

Hier zijn Tsiry Rakotozafy (links) en haar nicht Marie Colette. Tsiry is getrouwd en moeder van drie kinderen. Zij deelt haar gift met haar nicht die ze heeft uitgenodigd. Marie Colette is onlangs door haar man verlaten. Ze heeft geen inkomen en moet rond komen van 20 euro in de maand. Tsiry en Marie Colette gaan een biggetje kopen om later met winst te verkopen.    +  +  + 

Marie Deliajp croppedMaria Dela (right) in jeans and blue shirt is also a single mother of two. She shared her donation with her mother, Mrs Madaleine Ramboa. Madaleine is also a single mother, taking care of four other children. She has a small plot of land where they plant some maize. Together mother and daughter will buy 4 hens. They will use the eggs for home consumption and to sell.

Marie Delia (rechts) is ook alleenstaand met twee kleine kinderen. Zij heeft haar moeder meegenomen, mw Ramboa Madaleine. Zij is ook alleenstaand en heeft de zorg voor vier kinderen. Ze heeft een klein stukje land waar ze mais verbouwt. Samen gaan zij legkippen kopen en de eieren zelf gebruiken en verkopen.    +  +  + 

Pascalina croppedPascaline, on the photo with her son is also a community teacher. Married with two children, she really wants to help her mother. Ms Marie Isabelle Rahoeliarisoa, who has three children and is a widower. Most widowers in Madagascar do not receive any widow pensions, and if they do, it is very low, not more than 15 dollars per month. Pascaline and her mother will spend their donation to build a chicken coop ad a few chickens.

De dame rechts op de foto is Pascaline Tatolojanahary. Ze is getrouwd en heeft twee kinderen. Ze heeft haar moeder mee-genomen, Marie Isabelle Rahoeliarisoa. Zij heeft nog drie kinderen thuis en is weduwe. Samen gaan ze een kippenhok bouwen en lokale kuikens kopen en verkopen als ze groot zijn.  +  +  + 

Annie Rosette cropped

Annie Rosette Volomihantra Felantsoa has been a volunteer teacher for two years. She is married and has one daughter. The Paula Foundation’s gift she shares with her mother. Ms Vololomihanta Rasoa. Her mother has heart problems and is unable to work or do much physical activity. Annie and her mother also chose to purchase a young pig to have some savings for later.

Annie Rosette is vrijwilligster op school sinds twee jaar. Ze is gertouwd, heeft een dochter en een op komst. De git van Paula Foundation deelt ze maar haar moeder, mevrouw Vololomihanta Rasoa. Haar moeder heeft al jaren hartklachten en kan bijna geen fysiek werk meer verrichten. Samen hebben ze gekozen om te investeren in een biggetje.    +  +  + 

Ivonne cropped

Ivonne Raelinirina (in white dress) is mother of two of which are still at secondary school. Despite the fact that Ivonne struggles to make ends meet every months, she shares her donation with Ms Ravaorisoa, who lives near her. They are not related, but this 70-year old lady is nearly blind, and has no family. She lives alone, and can use every lit of bit of help she can get.

Ivonne, is weduwe, heeft zes kinderen waarvan er twee nog op de middelbare school zitten en een geen werk heeft. Zij deelt haar donatie met Mevrouwe Ravaoarisoa, omdat zij blind is, zeventig jaar is, geen kinderen heeft en helemaal alleeën woont. Ivonne gaat rijst kopen.    +  +  + 

Ihanoeline cropped


Ihanoeline Ravohanginirina is married with eight children. She shares her gift with her niece Claire Yvonne. Her niece is not able to travel as she is mentally and physically disabled. Ihanoeline will travel to visit her. The remainder of the 55 dollars will be used to buy seeds for tomatoes and cucumbers

Ihanoeline Ravohanginirina is getrouwd en heeft maar liefst acht kinderen. Ze gebruikt een deel van haar gift om haar nicht Claire Yvonne te bezoeken. Claire Yvonne is verstandelijk en lichamelijk beperkt. Haar nicht woont niet in de buurt en Ihanoeline had geen geld voor het vervoer. De rest van de gift wordt besteed aan zaaigoed voor tomaten en komkommers.    +  +  + 


Todisoa croppedOn the left in a white coat is Todisao. She shares her 55 USD with her cousin Mamitiana. The cousin is chronically ill with a stomach conditions. It is difficult for her to find work and look after her child.Todisao is going to do some rice trading. At the moment (April) rice is being harvested and relatively cheap. Stocking it up and selling it later is a technique that many Madagascar families use to surive.

Links op de foto is Hanitriarivo Todisoa Mbloatiana. Rechts is Ianjarivonirina Mamitiana. Zij zijn nichten van elkaar. Todisoa heeft haar uitgekozen omdat zij gescheiden is, een kindje heeft en chronisch ziek is. Zij heeft altijd last van haar maag, en kan hierdoor niet werken. Met het geld gaat ze nu rijst kopen en dat over een paar maanden verkopen. De rijst wordt momenteel geoogst en is nu het goedkoopst. Met de winst en wil ze weer wat rijst kopen, en het dan later als de rijst nog duurder wordt weer verkopen.    +  +  + 

Elinah cropped


This is Elina Lalanirina Ramerialinoro. A single mother with one daughter. Helping her auntie Mrs Rakotonirina. Her auntie lives alone, which is unasual in Madagacar. She has children but they all live far away and are not looking after their mother (which is becoming more and more usual – unfortunately).

Elina Lalanirina Ramerialinoro is ook een alleenstaande moeder met een dochter. Zij heeft haar tante, Mme Rakotonirina meegenomen. Haar tante woont alleen, haar kinderen zijn allemaal ver weg en ze sturen bijna nooit meer geld. Elina wil Malagasy kuikens kopen en later doorverkopen als ze groot zijn.    +  +  +